Convocatorias

Festival Internacional de Blues de Castilla y León 2018

Redacción

miércoles, 11 de julio de 2018
Festival de Blues de Béjar © FIBB

Este fin de semana regresa a Béjar el Festival Internacional de Blues de Castilla y León, que este año celebra su decimonovena edición (13 y 14 de julio). El Festival está organizado por el Café Blues La Alquitara de Béjar, un espacio que en 2016 recibía uno de los galardones de los Premios Nacionales de Hostelería por su compromiso con la cultura y sociedad de su tiempo. Ubicada en un entorno rural y natural, La Alquitara ofrece desde hace más de 28 años música en directo durante todo el año, exposiciones, ciclos de poesía o presentaciones de libros, además de una liga local de ajedrez, entre otras actividades culturales, como el Festival Internacional de Blues de Castilla y León, cuya decimonovena edición arranca este fin de semana. Un total de nueve artistas y bandas nacionales e internacionales dan vida al cartel de este año. Pero el festival bejarano es más que dos jornadas intensas de conciertos. Exposiciones, actividades complementarias, la decimoquinta edición del ya tradicional curso intensivo de Blues, que se desarrolló entre los pasados 22 y 24 de junio, así como conciertos previos y paralelos, constituyen el grueso de la programación de un encuentro clave en el sector musical de nuestro país y de referencia para los amantes del blues.

El viernes, 13 de julio, dará comienzo el Festival. El primero en subir, a las 21.00 horas (la apertura de puertas será a las 20.00 horas), al escenario de la plaza de toros de El Castañar, “La Ancianita”, calificada como la plaza más antigua de España, será el saxofonista y cantante Ray Gelato. Inglés de ascendencia italoamericana, recalará en Béjar con la banda que formó en 1994, Ray Gelato & The Giants, un septeto con el que ha recorrido los mejores festivales del mundo, desde el Umbria Jazz, el Festival de Jazz de Montreal, el Festival de San Sebastián, el Blue Note New York o los innumerables conciertos celebrados en EE.UU y Japón.

Miembro de bandas imprescindibles en la historia del Blues como Muddy Waters Band, Willie Dixon y Magic Slim y uno de los constructores del Blues de Chicago tal y como se conoce en la actualidad, tomará el relevo John Primer acompañado en su gira europea por Quique Gómez. Atraído por los sonidos del South y West Side, Primer lideró una banda que combinaba blues, soul y R&B desde 1963 hasta que en 1974 pasó a ser parte de la banda oficial del club Theresa’s Lounge. Desde mediados de los noventa, John se dedicó de lleno a su carrera como solista, formó The Real Deal Blues Band y editó 14 discos.

El blues de alto voltaje de Eric Gales llenará la plaza de toros de El Castañar tras la actuación de Primer. Considerado uno de los mejores guitarristas del mundo, el músico estadounidense presentará ante el público del festival su disco ‘Middle of the Road’. Con una dilatada trayectoria artística a sus espaldas por escenarios de todo el planeta, Gales, zurdo y comparado insistentemente con Jimi Hendrix desde que comenzara en el mundo de la música hace casi tres décadas, factura en directo un blues salpicado siempre de agresivo hard rock, metal, psicodelia, funk, jazz y reggae.

Portadores de la bandera de Nashville Soul, DeRobert and The Half-Truths cerrará el programa de la primera jornada del Festival Internacional de Blues de Castilla y León en Béjar el viernes. Al frente de la banda, DeRobert Adams (voz) viene haciendo desde 2007 algo mucho más serio que sus anteriores melodías pegadizas. Su potente groove funky ha sido fundamental para relanzar el soul en una de las mecas musicales por excelencia, Nashville. De sonrisa generosa y presencia arrolladora, DeRobert llegará a Béjar con The Half-Truths una banda que forman el guitarrista Andrew Muller, la notable sección de metales compuesta por Vernon James y Andrew Hagen (saxo tenor) y Charles Ray (trompeta), el batería Nick Devan y el bajista Dave Singleton. El góspel de Memphis, el estilo crooner de Philadelphia y los sabores más exóticos de la Costa Oeste serán protagonistas junto a las influencias del reggae y los filtros dub.

Sábado 14

Por su parte, cinco grupos retomarán la programación durante la segunda y última jornada del Festival. El sábado, 14 de julio, el Festival comenzará con el concierto de Quique Gómez & His Vipers, uno de los artistas españoles más internacionales, además de buen conocedor del circuito americano por el que ha girado de manera frecuente desde que visitara Chicago en 2008. Armonicista y cantante madrileño, Gómez ha grabado con artistas de la talla de Eddie C. Campbell, John Primer, Bob Stroger, Jimmy Burns, Tail Dragger o Rockin Johnny. Subirá al escenario acompañado por The Vipers, una de las bandas de Blues, Rythm & Blues top de Europa, formación que complementa a la perfección la voz y la armónica de Gómez.

Tomará el testigo Trudy Lynn, una de las grandes divas del R&B de todos los tiempos, capaz de satisfacer a todos aquellos amantes del rock, del blues, del soul y delsouthern rock. Lynn nunca ha renunciado a sus raíces musicales y sus conciertos son más que un simple show: son una demostración real del poder de la música. El testimonio, los aullidos, los alaridos y los rugidos de la calificada por muchos como la “Houston’s First Lady of the Soul” llevarán al escenario salmantino el soul, house rockin blues y el más puro blues texano para demostrar que, a sus 69 años, Trudy se encuentra en su mejor momento. La texana dará paso a uno de los principales músicos de la escena de Nueva Orleans desde principios de los setenta. Se trata de Walter ‘Wolfman’ Washington, que ha compartido escenario con los mejores cantantes de la época, como Lee Dorsey, Johnny Adams o Irma Thomas. Sus orígenes residen en el blues, que se funde con la tradición del funk y del rhythm & blues de su ciudad natal. En 1970, Walter se unía a la banda de Johnny Adams, justo antes de comenzar su aventura con The Roadmasters, su banda habitual desde principios de los ochenta, con la que recalará en Béjar.

Superada la barrera de la medianoche será Carl Weathersby quien, desde Chicago, haga al público disfrutar de su encanto del sur, mezclado con una conmovedora voz y una feroz guitarra. Además, le acompañará en esta gira Alex Zayas y su banda. A caballo entre Estados Unidos, Canadá y España, el guitarrista, compositor y cantante español se ha forjado una importante reputación en uno de los circuitos más exigentes del Blues mundial, Chicago. Finalmente, el talento y carisma deToronzo Cannon pondrá fin a esta decimonovena edición del Festival. El guitarrista, vocalista y compositor de blues contemporáneo ha irrumpido en los escenarios internacionales como uno de los más aclamados de Chicago y del mundo de la nueva generación bluesmen. Inspirado en las profundas raíces locales de Chicago, ‘The Chicago Way’ recoge los abrasadores himnos del blues, los más bailables y las baladas más emotivas del rock and roll.

Actividades complementarias

El Festival Internacional de Blues de Castilla y León diseña cada año un amplio abanico de propuestas paralelas para acercar el espíritu de la cita musical a todos los rincones de Béjar y provincia. Durante los días 22, 23 y 24 de junio el Albergue Juvenil Llano Alto de la localidad salmantina acogió la decimoquinta edición del Curso Intensivo de Blues. Clases de instrumento, combos, masterclass, videos y jam sessions fueron protagonistas durante tres intensas jornadas para los 50 alumnos inscritos. Conciertos previos, exposiciones o talleres para los más pequeños completan el grueso de la programación.

Las entradas de día aún pueden adquirirse a un precio de 30 euros, mientras que los abonos tienen un precio de 50 euros. Pueden comprarse on-line o en el Café La Alquitara y Café 12/23 de Béjar, así como en diferentes puntos de venta de Hervás (Café Picaporte y Cueva El Tejero); de Salamanca (Discos Long Play); de Plasencia (Sala Impacto / Blues Mary); de Valladolid (Café-Teatro Zorrilla); y de Zamora (La Cueva del Jazz).

El Festival Internacional de Blues de Castilla y León está organizado por el Ayuntamiento de Béjar y la Junta de Castilla y León a través de su consejería de Cultura y Turismo, y cuenta con el patrocinio de la Diputación de Salamanca, la Universidad de Salamanca (USAL), Radio 3, Cerveza Amstel, Café-Blues La Alquitara y Royal Bliss. Numerosas leyendas del blues universal se han dado cita en el FIBB durante estos años como Elliot Murphy, Buddy Miles, Joe Turner, Gov’t Mule, Canned Heat, John Lee Hooker Jr., Javier Vargas, Raimundo Amador, Eric Burdon, Robert Cray, John Németh, Janiva Magnes, Coco Montoya, Laurence Jones, “King” Solomon Hicks y Zac Harmon, entre muchos otros.

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