Recensiones bibliográficas

Dürer, Albrecht

550 años Alberto Durero (III)

Juan Carlos Tellechea
martes, 11 de mayo de 2021
Albrecht Dürer: Künstler, Werk und Zeit © 2021 by WBG Verlag Albrecht Dürer: Künstler, Werk und Zeit © 2021 by WBG Verlag
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Alberto Durero no solo era un genio en el arte, sino también un hábil empresario, un maestro en hacer dinero. Fue el primer artista que creó su propia marca, AD, un monograma que estampó sistemáticamente en sus grabados.

En el caso de Durero, la indicación del autor se convirtió en un sello de calidad que se daba a casi todos los productos destinados a la venta, afirma la historiadora del arte Anja Grebe, profesora de la Universidad del Danubio, en Krems (Austria), en su libro Albrecht Dürer. Künstler, Werk und Zeit (Alberto Durero. Artista, obra y tiempo) de la prestigiosa editorial académica wbg – Theiss, de Darmstadt.

Con esa marca pidió préstamos, vendió impresiones artísticas en toda Europa y murió como un icono. Los grandes encargos de obras en madera y al óleo se consideraban en ese entonces el arte de la vieja época; la nueva era ya estaba a la vuelta de la esquina. Aportaba nuevas técnicas y nuevos productos: imprentas, xilografías y grabados en cobre. Las grandes ediciones dominarían el mercado. Los libros se convertirían en un medio de comunicación de masas. El arte entraría en la gran época de la reproductibilidad técnica, y Durero vio su gran oportunidad. No sólo era pintor, sino también empresario.

El retablo Heller

Alberto Durero, «Retablo Heller» (1507–09). © Dominio público.Alberto Durero, «Retablo Heller» (1507–09). © Dominio público.

Lo que para el acaudalado patricio Jakob Heller, varias veces alcalde de la ciudad de Fráncfort del Meno, era una ganga, para Alberto Durero representó un aprendizaje aquel verano de 1509. El retablo que había encargado Heller fue un suplicio para él. Pero al final, el resultado fue una obra maestra, la última de su clase.

Incluso cuando había aceptado el encargo, dos años antes, sabía que no aceptaría más pedidos de un cuadro grande. En la primera cima de sus poderes creativos, Durero se enfrentó a una obra que, en su opinión, no merecía la fuerza y el cuidado que le había demandado. Al fin y al cabo, unas pinturas tan enormes no solo requerían esfuerzo, sino también tiempo; y el tiempo era dinero; y el dinero era tan importante para Durero como el arte.

Escándalo

Las demoras en la entrega del retablo habían provocado discusiones entre el artista y el cliente. Finalmente, el retablo encargado fue entregado tal y como había sido solicitado. El escándalo se desactivó. Los insultos se silenciaron. El póquer de precios se terminaba. El pintor y su cliente obtuvieron lo que querían: el patricio de Fráncfort Jakob Heller una obra de arte de primera clase para la tumba de la iglesia de su ciudad natal; el maestro de Núremberg Alberto Durero casi el doble de la paga pactada originalmente. Recibiría 200 guldes en lugar de los 130 gulden acordados al principio. El pintor, por lo demás tan emprendedor, había calculado mal el tiempo y el esfuerzo que le requeriría el encargo.

Un espíritu entre la Reforma y el Renacimiento

Así se lo hizo saber a Heller, a quien le envió una docena de cartas en las que se quejaba del esfuerzo que había realizado, calculaba su pérdida de tiempo, comisiones y ganancias, escribía mil florines y exigía el triple del precio. El altar de Heller le reportó a Durero un buen dinero, pero el negocio realmente grande lo atraía ahora a otra parte: desde que Johannes Gutenberg utilizó los tipos móviles para imprimir nuevos libros en Maguncia, hacia 1450, una revolución recorría Europa. No dejó nada como estaba. Puede que Durero estuviera en primera fila, pero ahora se encontraba con los mejores pinceles en el caballete frente al retablo que le había encargado el rico concejal de Francfort del Meno.

Alberto Durero, «La coronación de María» (1510). © Dominio público / Pinterest.Alberto Durero, «La coronación de María» (1510). © Dominio público / Pinterest.

Durero tenía su propia pequeña empresa, empleaba a dos oficiales y pasó un año entero trabajando en esta única pieza. Manos orantes, túnicas arrugadas, rostros barbados. Clásicos de Occidente. Durero hizo encalar e imprimar varias veces los altos paneles de madera y se puso a trabajar con las pinturas más caras: La Coronación de María ascendiendo al cielo junto con la mitad de la historia de los Apóstoles y los fundadores. Una obra piadosa y un trabajo pesado.

Los materiales

Él mismo mezcló el gris, el rojo vino de Polonia, el ultramarino del lejano Hindu Kush. El lapislázuli de Afganistán se pesaba con oro en los mercados de Núremberg: una onza por 24 gulden. Una fortuna. Durero tenía que pagar; Heller lo había fijado así por contrato. Los negocios son los negocios. Durero quería cuadros pequeños a precios grandes; Heller quería cuadros grandes a precios pequeños. Un retablo de Veit Stoß le habría costado al comerciante de Fráncfort 400 gulden, uno de Bartholomäus Bruyn 600, y uno de Michael Pacher 1.000. Precios altos. Durero estaba en oferta, se había vendido muy por debajo de su valor. Un pintor entre el arte y el comercio.

Era joven, tenía talento y se le consideraba una estrella emergente de la industria. Una obra encargada de su mano prometía ser una buena inversión. Heller pensaba mucho en el mañana, Durero en el dinero. A diferencia de su competidor Lucas Cranach en Wittenberg (Sajonia), nunca aspiró al título de pintor de la corte principesca; a diferencia de su modelo Martin Schongauer en Colmar, Alsacia, Durero no sólo llegó al honor y la riqueza, sino a la fama y la fortuna. Cuando murió en 1528, con apenas 58 años, su fortuna ascendía a casi 7.000 gulden. Esto lo convirtió en uno de los ciudadanos más ricos de su ciudad natal, Núremberg. Un hombre de dinero y de mundo.

Aunque el propio Durero se interesaba más por el arte y la teoría del arte de la Antigüedad, la mayor parte de sus ingresos procedían del arte religioso: altares, epitafios, cuadros de devoción, grabados con escenas religiosas, diseños para ventanas de iglesias. Con mayor intensidad, Durero participó en otro gran fenómeno de agitación de su época: la Reforma. Desde muy pronto se entusiasmó con las ideas de Martín Lutero y tuvo contacto con los círculos reformistas de Núremberg, que hicieron campaña por la introducción de la Reforma en 1525, señala la académica Anja Grebe, subdirectora del Departamento de Arte y Estudios Culturales, de la Universidad del Danubio.

Sus recursos

Pieza enlazada

Para ello había pasado media vida pintando y dibujando, cortando en madera y grabando en cobre. Había recorrido medio continente y leído todas las obras de Euclides, había acercado las matemáticas a la pintura, quería elevarla a una de las siete artes liberales, trabajaba en una teoría de la proporción y la perspectiva, conocía a Leonardo, a Rafael y al inventor de la contabilidad por partida doble, Luca Pacioli. Un espíritu entre la Reforma y el Renacimiento. Dio su nombre a una época: el período de Durero fue el primer gran florecimiento del arte alemán.

El talento de Durero, su empresa y la incipiente industria gráfica lo hicieron posible. El conocimiento penetró desde las bibliotecas de los monasterios y las universidades hacia el mundo. Surgió un mercado masivo de artesanía, de prosa de entretenimiento y de grabados. Muchas de las obras se copiaron en imprentas muchas veces, de forma rápida y barata. La tipografía, la xilografía y el grabado en cobre eran los medios de la época. Los grabados se distribuyeron rápidamente al público a través de una tupida red de distribuidores y vendedores ambulantes. Durero supo sacar provecho de ello. Núremberg era un buen lugar para él.

Los coleccionistas

La Reforma no sólo repercutió en una nueva comprensión general del arte a través de la iconoclasia. Las pinturas y los grabados se despojan cada vez más de su función religiosa y se aprecian como obras de arte. Durero fue uno de los primeros en reconocer la importancia de los coleccionistas de arte. Muchos de sus cuadros, pero sobre todo sus xilografías y grabados, son "arte de coleccionistas", destinado desde el principio a conocedores y aficionados. Gracias a ellos, la fama de Durero ha perdurado a lo largo de los siglos.

Modernidad

Alberto Durero, «Rosenkranzaltar» (La fiesta del Rosario) (1506). © Dominio público.Alberto Durero, «Rosenkranzaltar» (La fiesta del Rosario) (1506). © Dominio público.

Al poner en primer plano incluso el aspecto artístico de sus obras, Durero era más moderno que la mayoría de los artistas de su época. En grabados, diseños de esculturas, artesanías, vidrieras y murales, pero también en libros e ilustraciones de libros, así como en obras teóricas, es comparable a su famoso contemporáneo Leonardo da Vinci -con la diferencia de que los escritos teóricos de Durero todavía se imprimían en gran parte durante su vida. Sus libros sobre proporción, perspectiva y fortificaciones (militares) convirtieron a Durero en el fundador de la teoría del arte en Alemania. Para Durero tenían una importancia al menos igual, si no mayor, que sus pinturas y gráficos.

La amplitud de su obra, la impresionante calidad de muchas pinturas y grabados, sus innovaciones como teórico y empresario, su interés por los principales temas de su época, sus contactos en toda Europa, su sentido de la tradición unido a la curiosidad y el deseo de trascender las fronteras, hacen de Durero en sus aspiraciones una personalidad típica de su tiempo, pero en lo que logró una figura excepcional. El interés de sus contemporáneos y de las generaciones posteriores fue resumido sucintamente por el pintor barroco italiano Annibale Carraci en una nota marginal a las Biografías de artistas de Giorgio Vasari (1568): 

El gran Alberto Durero no debe ser clasificado por debajo de ningún otro excelente pintor italiano, y sus dignas obras no pueden ser suficientemente alabadas.

Su receta para el éxito: habilidad, variedad y sensación

Su padre había allanado el camino para su ascenso allí. Había llegado de Hungría, se casó bien, adquirió una orfebrería, la hizo grande y su familia se enriqueció. En el registro mercantil figuraba como accionista de la "Antigua mina de carbón" cerca de Bayreuth; en el registro fiscal imperial se le denominaba "Capitán de un bloque de casas". Los testigos de bautismo de sus hijos procedían de la clase alta.

Pieza enlazada

Para el joven Alberto ganó a su vecino Anton Koberger. Fue el mayor editor de su tiempo, dirigiendo decenas de imprentas, dos fábricas de papel y librerías por todo el imperio. Tenía una casa como un palacio y empleaba a un centenar de jornaleros. Fue zar de los medios de comunicación, monopolista y padrino financiero del joven Durero. Hombres como él habían convertido a Núremberg en el cofre del tesoro del imperio en una generación.

Muy bien relacionado e instruido

Una metrópolis en medio del Viejo Continente. Aquí se sentaban los fabricantes de herramientas, globos e instrumentos, los empresarios, los editores y los grandes banqueros; desde aquí se dirigía el flujo de mercancías y finanzas a través de Europa. Núremberg, a la sazón con cerca de 28.000 habitantestenía más ingresos anuales que todo el Reino de Bohemia. 

En Núremberg, en 1492, año del descubrimiento de América por Cristóbal Colón, se fabricó el globo terráqueo más antiguo que se conserva ("globo de Beheim", el Erdapfel), la Ciudad Imperial Libre atrajo a artistas de toda Europa y hubo magníficas plazas y edificios, anota la profesora Anja Grebe.

En Fráncfort, Jakob Heller dirigía el hotel Núremberg Messehof, donde se alojaban los viajeros que visitaban la Feria de Francfort. Heller no solo buscaba rentabilizar su dinero, sino también su reputación. Durero fue su primera opción. Era un artista de oficio: ingenioso, idiosincrásico y muy leído. Ya había pintado un retrato suyo a los 13 años. A los 16 años dejó su aprendizaje como orfebre, se convirtió en pintor y artista gráfico, aprendió su oficio en el mayor taller de Núremberg y lo perfeccionó con sus viajes de estudios como aprendiz itinerante.

Gran experiencia

Trabajó durante cuatro años en los talleres de Estrasburgo, Basilea y Colmar, regresó a Núremberg, se casó, ganó los 200 florines de la novia, se fue solo a Venecia y, tras volver a la orfebrería de su padre, abrió su propia empresa, aún pequeña, en 1494. Un estudio de creación de impresiones de edición de lujo, retratos y retablos. La demanda de perdón (de los pecados), indulgencias y buenas obras era grande, la oferta escasa. El mercado de masas estaba dominado por el maestro de Durero, Michael Wolgemut, y el comercio del libro por su padrino Koberger. Sin embargo, el negocio de la artesanía de alta calidad quedó inactivo. Durero se puso a trabajar.

Descentralizar y delegar

La empresa encargaba a los talleres de los alrededores todo lo que no era su actividad principal: cortar las planchas de madera, mezclar los colores, imprimir y secar las hojas, encuadernar los libros y también venderlos. Durero se concentró en lo que quería y podía hacer: el arte. Tenía clientes solventes y crédito. El negocio era arriesgado, pero tenía mucho dinero detrás. El primer préstamo se lo dio su padre, el segundo su padrino, el tercero su abogado Willibald Pirckheimer, un gran inversor con formación humanística, nariz achatada y bolsa de dinero abultada. Hizo descubrir a su protegido en un mercado y devolvió las expectativas puestas en él con intereses y con intereses compuestos.

Alberto Durero, «La prostituta de Babilonia». © Dominio público.Alberto Durero, «La prostituta de Babilonia». © Dominio público.

A finales de los veinte años, Durero tuvo su primer éxito de ventas en el mercado: el Apocalipsis. A mediados de los treinta le conocía todo el continente, a los cuarenta medio mundo, a los cincuenta había retratado a todos los hombres importantes en tierras alemanas. Había hecho de su taller la primera dirección y de su nombre una marca. Pretendía que su monograma AD estuviera protegido por un privilegio imperial y que este derecho fuera defendido ante los tribunales del Imperio. El maestro pintor era el gestor de su propia causa y el administrador de su reputación. Solo que nunca vendió sus autorretratos; eran publicidad en su propia causa, y eso no tenía precio. Su gran negocio era el arte gráfico.

Aquí se basó en la habilidad, la variedad y la sensación. Lo que se producía tenía que venderse. El repertorio incluía todo lo que se buscaba y demandaba: lo indecente y lo recatado; lo desabrochado y lo abotonado, las putas y los santos, los campesinos, los burgueses y los obispos, lo místico y lo mítico, Adán y Eva, José, María y Jesús. Puso por escrito los escándalos de su tiempo en clave; abiertamente propagó la desnudez, encubiertamente comentó la política. Pintará a la nueva nobleza imperial y a los antiguos patricios, los Fugger, los Haller, los Krell y los Glimm. Uno de sus compradores más solicitados fue el piadoso comerciante de Frankfurt Jakob Heller.

Inversión segura

Cuando en 1509, tras meses de trabajo, Durero terminó el gran cuadro destinado a la tumba de la Iglesia de los Dominicos de Fráncfort, él mismo aplicó el barniz a la obra. El acabado final. Esta capa protectora, escribió en una carta a su cliente, haría que el cuadro pareciera limpio y fresco durante "500 años". Una promesa para la eternidad. Heller aumentó la tasa. Durero estaba satisfecho. Heller estaba contento. Pero las cosas resultaron ser diferentes.

Hoy en día Heller está olvidado y Durero es un dios en el Olimpo de los maestros antiguos. Los coleccionistas pagan millones por sus obras. Sus cuadros atraen a cientos de miles de visitantes a los museos desde Fráncfort hasta Tokio. Sus técnicas se hicieron famosas, su perspicacia financiera y empresarial sentó un precedente.

La difusión masiva del arte

Además de casi doscientas pinturas y un millar de dibujos, Durero produjo en vida unas 260 estampas grabadas en cobre y cortadas en madera. Hacía imprimir entre 200 y 500 hojas de cada una en las imprentas y vendía decenas de miles de hojas en toda Europa a través de su red de distribuidores, finamente tejida. Por su grabado en cobre Pasión recibió dos florines, por un retrato uno, por una impresión de la primera edición del Apocalipsis un cuarto de florín. Las planchas de impresión junto con las 200 hojas de un retrato del cardenal Alberto de Brandeburgo le supusieron 200 florines y 20 codos de damasco, el precio de una casa en la ciudad.

Vida desahogada

Así, ya de joven, ganaba más al mes que un experimentado constructor de Núremberg en todo un año. Su obra gráfica le proporcionaba un flujo constante de ingresos procedentes del mercado libre, además de los ingresos por honorarios puntuales de la pintura por encargo. Con esta entrada de fondos se hizo con su fortuna. El flujo de caja era correcto, el total del balance aumentaba y el emperador le había eximido de impuestos.

Durero no sólo sabía cómo ganar su dinero, sino que lo invertía de forma dorada. Al igual que las empresas familiares de los Schongauers y los Holbeins antes que él, también confió totalmente en la seguridad. Realizó algunas operaciones de cambio y de divisas, suscribió bonos y compró bienes inmuebles. No tenía aún cuarenta años cuando, poco después de la finalización del Retablo Heller, compró una finca en el Tiergärtnertor de Núremberg, una de las casas patricias de la ciudad, por 275 gulden. Durero rescató las anualidades que gravaban la propiedad por otros 300 florines, instaló allí su taller y lo amplió.

Una vista para la eternidad

Ya dos años antes, gracias a los ingresos de su viaje a Italia, pudo permitirse rescatar una renta anual de 4 florines que pesaba sobre la casa de su padre, fallecido en 1502. Había comprado el edificio sin el terreno. Ahora Durero también compró el terreno para la casa y puso 116 florines sobre la mesa. Esta suma era casi exacta a la que había recibido por su retablo Fiesta del Rosario, que pintó para la Iglesia de los Mercaderes Alemanes de Venecia y que le hizo famoso fuera de Alemania de un plumazo.

Más inversiones

Además de los bienes inmuebles, Durero también invertía su dinero en bonos. A los cincuenta años, compró una renta vitalicia en su ciudad natal por mil gulden. Hizo que se pagara a un interés del cinco por ciento y 50 gulden al año. Diez años antes, en 1515, el emperador Maximiliano I de Habsburgo no sólo le había eximido del impuesto municipal por dos de sus obras, sino que le había garantizado una renta vitalicia de 100 gulden al año. La renta se basaba en un capital de mil florines, que Durero hizo confirmar en 1520 por el sucesor de Maximiliano, su nieto Carlos V (Carlos I de España) y que fue administrado por el banquero de su casa, Hans Imhoff.

Suerte en la desgracia

Dos años después, Jakob Heller murió a doscientos kilómetros de Núremberg. El patricio de Fráncfort lo había planeado todo meticulosamente: el testamento, el lugar de enterramiento y el legado. Hizo que el retablo de Durero para el altar de Santo Tomás en la iglesia de los dominicos se complementara con paneles de otros maestros para formar una imponente obra completa, dio al emprendedor prior de la iglesia instrucciones precisas sobre las misas de réquiem y conmemorativas que debían celebrarse por él, donó 400 florines a la iglesia, de los que se pagaba el 4 por ciento cada año, y organizó una peregrinación a las principales iglesias de Roma. Alcanzó la eternidad, pero falló.

Menos de cien años después, el duque Maximiliano de Baviera se fijó en la obra de Durero. Compró el magnífico panel central, pagó a la iglesia de Fráncfort una anualidad y mandó erigir una copia del pintor Jobst Harrich en lugar del original. Una desgracia y un golpe de suerte al mismo tiempo. Porque el original, pintado con tanto esfuerzo, habilidad y dinero, fue víctima de las llamas en un gran incendio en la Residencia de Múnich en 1728. La pérdida no tiene precio, el duplicado es un consuelo. Gran parte de lo que quedaba de la obra colectiva ensamblada de Heller fue felizmente trasladada a Fráncfort. En una gran exposición de las obras maestras de Durero celebrada en 2014 en el Museo Städel de Fráncfort, estuvieron unidas por otro corto tiempo. Un espectáculo memorable y para la eternidad

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